מקורות שמו של היער השחור שבגרמניה במיתוסים ובאגדות עמים. מספרים כי האנשים שחיו באזור האמינו כי ביער מתגוררים גמדים, מכשפות ופיות והרע והשחור שולט בו וכמובן גם בגלל צפיפות העצים באזורים המיוערים שכבר בשעות אחר הצהריים או שמעונן והשמש לא נראית היער נראה שחור וחשוך מאד. 

סיפורי היער לא נכתבו בעבר בספרים אלא עברו מפה לאוזן בקרב זיקני הכפרים ונשות הכפרים. הסיפורים היו לפעמים אכזריים מאוד עם סוף מפחיד ולא תמיד היה להם סוף טוב.  לפני יותר ממאה שנה במסגרת פרוייקט אגדות העם שלהם אספו את הסיפורים שני אחים גרמניים- וילהלם ויעקב גרים הלו הם האחים גרים והוסיפו אותם לפרוייקט שלהם הנקרא ספר אגדות של האחים גרים. הם ראו שילדים רבים רצו לקרוא את הסיפורים, לכן החליטו לשנות את חלק מסופי הסיפור כך שיהיה להם סוף טוב אבל השאירו את מוסר ההשכל שהיה בסיור המקורי. אחד הסיפורים המפורסמים של היער השחור הוא הסיפור של שני הילדים שאבדו ביער הלו הוא סיפורים של עמי ותמי (או במקור בגרמנית הנזל וגרטל) שיצאו לטייל ביער ומצאו בית שהוא כולו עשוי שוקולד, מרציפן וסוכריות, אך כמובן שם רק לא ידעו שזהו ביתה של המכשפה של היער אשר בנתה אותו לתפוס ילדים שאבדו בשבילי היער ולסיפור הזה היה מסר חשוב לילדים שהוא אל תלכו לבד ביער שלא תלכו לאיבוד.

אולם אל לכם לדמיין יער כהה ועגמומי, היער השחור הוא אחד היערות המרתקים הצבעוניים והמגוונים ביותר בעולם. 
אורכו של היער השחור כ- 170 ק"מ רוחבו של היער השחור בצפון הוא כ- 20 ק"מ ובדרום רוחבו מגיע ללמעלה מ- 60 ק"מ. היער השחור הינו רכס הרים לא גבוה במיוחד: הפסגה הגבוהה ביותר בדרום מתנשאת לגובה של 1,493 מטרים הוא ההר פלדברג Feldberg. במערב היער השחור נופל בתלילות אל תוך עמק הריין בגובה של 200 מטרים. היער השחור נחצה על ידי עמקים רחבים מצד אחד וקניונים צרים מאידך, היער השחור משופע בנחלים, במעיינות ובאגמים צלולים וקרירים. 

 היער השחור הוא מקום אידיאלי לטיולי אופניים, לטיולים רגליים במסלולי הליכה, שייט קיאקים על הנהרות ובשמורות, גלישת סקי במדרונות ההרים, אגב הספורט של סקי במדרון ובית הספר הראשון לסקי נולד על מדרונות הר פלדברג. כמעט בכל עיירה בה תבקרו, תזכו לקבלת פנים חמה מהתושבים האדיבים והשמחים שגרים שם. אחנו ממליתים מאד להיכנס למסעדה מקומית ולהתענג על בירה משובחת  אשר מיוצרת במבשלות בירה כמעט בכל עיירה ומהמאכלים הטעימים של היער השחור שבו תוכלול מצוא מערות מסעדות עם כוכבי מישלן כולל אחת ייחודית בתוך פארק אירופה.  אם אתם מחובבי ההימורים וכספכם מאפשר זאת תוכלו לנסות את מזלכם בקזינו של בדן בדן ובאם תרצו להירגע תוכלו להמשיך היישר אל אחד מעשרות הבירכות המוממות או מרכזי הספא. בעיירות בכפרים ובערים של היער השחור מתקיימים פסטיבלים רבים לאורך השנה בתקופת הפסחא בהקשר החקלאי והמכשפות בחודשי הקיץ בנושאי פולקלור ומוזיקה ובסתיו חגיגות הלואין עם הדלעות והמכשפות, שימו לב לנשים על תלבושותיהן המסורתיות ולכובע שלושת הפונפונים המפורסם כל כך שמקורו בארבעה כפרים במרכז היער השחור והפך לסמל של היער השחור. 

אזור היער השחור מפורסם במלאכת הכנת שעוני הקוקייה בעבר היו בו עשרות בתי מלאכה לבניית השעונים בעבודת יד. גם כיום ממשיכים בהרבה מהערים לייצר שעונים אלו וללא ספק פריטי המזכרות הפופולאריים ביותר ביער השחור הם אותם שעוני הקוקייה. כאשר אתם מטיילים בערי היער השחור ההיסטוריה של האזור קורמת עור וגידים ישר אל מול עיניכם. בכל פינה ביער השחור יש מה לראות וממה להתרשם.
בעיר פרייבורג תוכלו לראות לרגליכם את הפסיפסים מול כל חנות ואת תעלות מים וכאשר תרימו ראש למעלה תוכלו לראות את בתי העץ הענקיים שבכפרים אותם בתים שבנויים בשילוב קורות עץ רבות שחיצונית לא השתנו כבר כמה מאות שנים. המשיכו לטייל ותראו בטיול ביער השחור כנסיות, מנזרים ובחלק מהערים תחזו בארמונות מדהימים. 

חלוקה גיאוגרפית קצת סכמאטי ולא ממש מדעית אולם על מנת שיהיה קל להתמצא מקובל לחלק את היער השחור לשלושה חלקים
צפון היער השחור: היער השחור הצפוני משתרע מפוצהיים Pforzheim ועד לעמק קינזינג Kinzig שהוא עמק שחוצה את כל ההרים מאופנבורג Offenburg לפרודנשטאד Freudenstad בצפון היער השחור, יש שני אגמים: Mummelsee ו-Wildsee. נקודת השיא בצפון היער השחור היא כמובן העיר באדן באדן, המפורסמת בכל העולם בזכות מרחצאות המרפא שלה והעיר קראלסרוה Karlsruhe מרובת הארמונות.. 
מרכז היער השחור: היער השחור המרכזי משתרע מעמק קינזינג Kinzig ועד לכביש Höllentalstrasse 31 אותו כביש נופי שמחבר את העיר פרייבורג Freiburg עם דונאשינגן Donaueschingen. מי שמטייל במרכז היער השחור לא יוכל להתעלם מהעיירה טריברג-Triberg  עיירת שעוני הקוקייה (עם עוד כמה שטוענות לכתר) שהביקור בה כולל גם ביקור במפלים המפורסמים בכל העולם והגבהים ביותר בגרמניה מפלי טריברג Triberg.
דרום היער השחור: כאן תמצאו את הפסגות הגבוהות ביותר ביער השחור הר פלדברג Feldberg שגובהה 1,493 מטרים ואת הר בלגן Belchen בגובה של 1,414 מטרים. האגמים טיטיזה Titisee והאגם הקטן בפלדברג   Feldberg והאגם הגדול שלוזהה שייכים לאטרקציות המיוחדות בדרום היער השחור. דרום היער השחור הוא גם אזור ספורט החורף הגדול סביב הר פלדברג Feldberg והר בלכן שמציעים מדרונות גלישה לכל הרמות. בקיץ אתם מוזמנים לרכב על אופניים בפארק הסנהורן Hasenhorn. 

היער השחור על קצה המזלג

  •  האם ידעת שהסמל של היער השחור הכובע המסורתי המפורסם עם השלושה פומפונים ה- Bollenhut חובשים אותו רק בשלוש עיירות ביער השחור: גוטך, וולפך והורנברג -  Wolfach-Kirnbach  Gutach ו- Hornberg Reichenbach. האם עוד ידעת כי הנשים שחובשות את הכובעים עם הפונפונים האדומים הן לא נשואות ושהנשים הנשואות חובשות את אותו הכובע עם פומפונים שחורים. הכובע הוא חפץ בעל ערך לתושבי המקום וכיום הולך ופוחת מספר הכובעניות המוכשרות שיודעות להכין כובע זה. 
  • האם ידעתם שעוגת היער השחור באמת הומצאה ביער השחור אולם אם בכל מקרה אתם רוצים להכין עוגת יער שחור אמיתית אתם חייבים להשתמש אך ורק בליקר דובדבנים שמוצאו מהיער השחור ובדובדבני היער השחור. 
  • הידעתם שהקתדרלה היפה בעולם הנוצרי הקתולי הגרמני היא בעיר פרייבורג - Freiburg או בשמה המלא פרייבורג ב בריסגאו Freiburg im Breisgau. ושאת הטירה שמתנשאת לגובה של 116 מטרים ניתן לראות מעל כל בנייני העיר פרייבורג. 
  • האם שתיתם מספיק בירה בשביל להבין שבית המרזח "הדב האדום" "Rote Bären" שבעיר פרייבורג Freiburg הוא הפונדק העתיק ביותר בגרמניה. 
  • האם חציתם מספיק גשרים כדי לדעת שגשר העץ הארוך ביותר באירופה נמצא בעיירה באד סקינגן Bad Säckingen זהו הגשר חוצה את הריין ואת שווייץ הוא בן ארבע מאות שנים והוא נמשך לאורך יותר מ- 200 מטרים. 
  • מי עלה וגלש מפסגות הרים יודע שהפסגה הגבוהה ביותר ביער השחור היא ההר פלדברג Feldberg. אם תיקחו את הרכבל בעל 6 המושבים (הראשון מסוגו שהופעל בעולם) שמופעל לאורך כל השנה תוכלו להעפיל בנוחות אל פסגת פלדברג Feldberg בגובה של 1493 מטרים. במורדות הר פלדברג Feldberg גם נמצאת שמורת הטבע הגדולה ביותר ביער השחור. שמועדון הסקי הראשון בגרמניה שנוסד בשנת 1891 בעיירה טודנאו Todtnau במורדות הר פלדברג Feldberg. בשנת 1906 הובאה לשולאך Schollach שליד העיירה אייזנבך Eisenbach מעלית הסקי הראשונה. 
  • מי שמגיע למרכז היער השחור חייב לדעת שבעירה טריברג Triberg יש לא אחד אלא שני אתרים מפורסמים לראות: נמצא בעיירה את מפל המים הגבוה ביותר בגרמניה וכן את האוסף הגדול באירופה של כלי הנגינה הקדום אורגן החבית barrel-organs שנמתא במוזיאון היער השחור שבעיירה טריברג.
  • לא פחות חשוב מי שמתעניין בנושא שעוני הקוקיה חייב לדעת שמפעל השעונים הוותיק ביותר בעולם נמצא בשונוולד Schönwald זהו גם המקום בו הומצא שעון הקוקייה - כן כן פה ביער השחור ולא בשוויץ - עוד בשנת 1733. לא רחוק מהעיירה טריבג בעיירה שונך Schonach נמצאים שני שעוני הקוקייה הגדולים ביותר בעולם ואחד נוסף ממש לפני הכניסה לעיירה ובעיירה פרוטוונגן Furtwangen תוכלו לראות את האוסף ההיסטורי הגדול ביותר של שעונים במוזיאון לשעונים גרמניים.
  • למתעניינים בנצרות חשוב לדעת שהקתדראלה שבעיירה סנט בליזייאן - St Blasien היא בעלת הכיפה השלישית בגודלה באירופה. הכיפה שמשה כמודל לבניין הפנתיאון ברומא. פנים הקתדראלה הוא גם כן לא רגיל שכן הוא בנוי ברובו משיש לבן. 
  • ובאותו הקשר של הנצרות צריך לדעת שהמנזר הנוצרי שבעיירה מאולבורן Maulbronn נכלל ברשימת האתרים של אונסקו Unesco כמורשת עולמית שבה באתרים בעלי חשיבות שימור היסטורית ותרבותית. 
  • אוהבי השווקים ישמחו לשדעת שבעיר פראודנשטאד  Freudenstadt אתם יכולים לטייל בכיכר השוק הגדולה ביותר באירופה.
  • אוהבי הפסטיבלים וימי הבניים ישמחו לדעת שהעיר טטוואיילעל הנקר ttweil am Neckar היא העיר העתיקה ביותר במחוז באדן וורטמברג ובה נמצא מרכז מימי הביניים היא גם אחד המרכזים העיקריים בהם נחגג פסטיבל סוף החורף לפני הפסחא המתחיל את הצום של הבשר  Swabian-Alemannic שבו אוכלים את הסופגניות המיוחדדת פאסטנאכט Fastnacht והמרכז למצעד השוטים ה- Narrensprung.
  • חובבי האגים ישמחו לשמוע שאגם שלוכזהה Schluchsee הוא האגם הגדול ביותר ביער השחור אולם האגם הסמוך אגם טיטיזה Titisee והאגמים האגדתיים מומלזה Mummelsee נהיו הרבה יותר מפורסמים מבחינת התיירים.
  • חובבי התיאתרון בוואדי ידעו שהתאטרון הפתוח הגדול ביותר בגרמניה הוא האווטגהאים Ötigheim ליד העיירה ראסטשטאד Raststatt. 
    שפארק אירופה ב- Rust הוא הפארק הגדול ביותר בגרמניה עם מעל ל- 100 אטרקציות ומופעים ובנוסף למלונות הפארק מושך מעל למיליון מבקרים בכל שנה. 
    ש-Vogtsburg im Kaiserstuhl  הוא אזור הכרמים הגדול ביותר בבאדן וואטמברג. 
    שה-Sauschwänzlebahn - רכבת הזנב המסולסל של החזיר חייבת את שמה למסלול. המסלול הוא מ- Blumberg ועד ל- Weizen עובר דרך עמק Wutachtal הרומנטי והפראי וחוצה את גשרי הדרכים המדהימים. הכביש מתפתל בכמה סיבובים חדים ודרך התעלה היחידה בגרמניה שעושה לולאה שלמה. 
    שתחנת הרכבת שב- Feldberg-Bärental היא תחנת הרכבת הגבוהה ביותר בגרמניה. 
    ש"חברת היער השחור" שומרת ומטפלת על רשת מפותחת ומסומנת בסימון שבילים של מסלולי טיול שמכסים יותר מ-30,000 ק"מ. 
    שלמאכלי אזור היער השחור הוענקו יותר כוכבי גורמה מאשר לכל אזור אחר בגרמניה. עוגת היער השחור, בשר החזיר של היער השחור והקירש (משקה חריף) של היער השחור, הם לא רק ההתמחות של בשלני האזור אלא גם מרטיטים פעימה בליבו של כל חובב אוכל. 
    שהקזינו של באדן באדן הוא אחד מבתי הקזינו היפים והמרשימים ביותר בעולם. 
    שמרתפי יין באדן Badischer Winzerkeller, ב- Breisach am Rhein הינם מרתפי היין הגדולים ביותר באירופה. 
    שעצי האשוח הגבוהים ביותר בגרמניה נמצאים בשמורת הטבע - Hohe Tannen שב- Pfalzgrafenweiler-Kälberbronn. 
    שב- Münstertal נמצא המוזיאון הגדול ביותר באירופה לגידול דבורים.
    שבעיירה הקטנטנה Oberkirch יש למעלה מ-891 מזקקות למשקאות שמייצרים את משקה הליקר השנפס